用来发射卫星的世界最大飞机首飞成功 到底有多大,你自己看

近,商业火箭发射领域可谓是捷报频传。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

自马斯克的SpaceX“重型猎鹰”运载火箭4月11日首次商业发射宣告成功后,当地时间13日,由微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)于2011年创立的“平流层发射”公司又成功完成世界最大飞机“大鹏号(Roc)”的首次飞行。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

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据CNN报道,这架飞机在未来有望取代火箭发射台成为小型卫星发射器,将火箭载至平流层,直接在高处发射卫星,最快明年就可能付诸实践,为军方、私人企业,甚至NASA提供服务。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

但遗憾的是,公司的创办者、微软联合创始人、亿万富豪保罗·艾伦已经在去年10月因非霍奇金淋巴瘤并发症不幸病逝,享年65岁,最终没能亲见这只大鹏“扶摇直上九万里”的壮丽一幕。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

首席执行官:遗憾创始人不在身边zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

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这架拥有世界上最长翼展的双机身飞机,翼展达117米,超过一个足球场的长度;重达50万磅(约226.8吨)搭载了6台引擎和28个轮子,从头到位长度共238英尺(约72.5米),共有2个机身,每个机身各有一个驾驶舱,但最终只有一个用来驾驶飞机。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

美国东部时间13日上午10时,它从加州莫哈韦航天航空港起飞,开启 “首秀”,飞行持续了150分钟后安全降落,现场围观的数十名飞行爱好者和摄影师们随即发出阵阵喝彩与掌声。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

“人们都对‘平流层发射公司’的处女航十分有兴趣,大家都想见证未来,这就跟大家每年争睹苹果公司的新品发布会是一个道理。”在现场见证了首飞的航天新闻网站摄影师拜尔表示。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

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此次首秀的驾驶员埃文·托马斯(Evan Thomas)也对这架“大鹏”的适航性提出了高度评价。在此次试飞中,他驾驶着这架飞机以每小时约278千米的速度飞行,在返航前最高爬升到约5000米的高度。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

“在很大程度上,飞机的飞行与预期相符。整个过程非常棒。”托马斯表示,“老实说,我在第一次飞行中不可能有更多的期待,尤其是对于一架如此复杂和独特的飞机。”zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

“我们终于做到了,看着这只鸟飞起来,那是一个激动人心的时刻。”“平流层发射”公司首席执行官吉恩?弗洛伊德在新闻发布会上表示。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

“我想象这一刻已经很多年,但是我之前从未想过,保罗此刻不在我的身边……”弗洛伊德表示。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

要将卫星发射变得“像搭乘航班一样简单”zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

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据BBC介绍,这架“史上最大飞机”本质上是一个巨大的飞行发射台,目的是将卫星送入近地轨道,为军方、私人公司甚至美国宇航局(NASA)提供一种更经济的进入太空的方式。公司方面提出口号称,要将卫星送入太空变得“像搭乘航班一样简单”。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

按照计划,“大鹏”未来将搭载火箭,从此次试飞的莫哈维太空站升空,爬升到万米高空后,将载有卫星的火箭发出进入太空,飞机随后返回机场,而火箭同时将卫星送入距离地球表面180公里至2000公里的太空轨道。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

目前,该飞机的具体造价仍未被披露。外界目前已知的情况是,为降低这一飞机的造价,“大鹏号”沿用了波音747的发动机和起落架,并稍加改造。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

但是,无论如何用飞机送卫星上太空将比过往的任何方式都要便宜,这确实是一个不争的事实——相比于火箭来说,飞机消耗的燃料较低,而且无需昂贵的发射台,因为恶劣天气取消发射的几率也大大降低。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

如果一切顺利,有望在明年发射第一颗卫星zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

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根据相关资料介绍,近地轨道卫星可以向地面偏远地区提供通信和宽带互联网连接,他们可以进行有价值的地球观测和监视。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

而在刚刚过去的4月11日,SpaceX公司的“猎鹰重型”火箭首次商业发射所搭载的正是沙特阿拉伯卫星公司一颗重达14200磅的Arabsat-6A卫星,未来将为中东、非洲和欧洲国家提供电视、互联网和电话服务。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

据Global market Insights资料显示,商业卫星发射服务市场增长迅速,预计2024年将达到70亿美元。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

为了最终真的能够在这块炙手可热的新兴市场中分上一杯羹,“平流层发射”要做的事情还有很多,它们还要进行多次试飞,并经过美国联邦航空管理局(FAA)对飞机进行检查和认证。公司方面表示,如果一切按计划进行,这架飞机有望在明年发射第一颗卫星。zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

红星新闻记者 翟佳琦 编译报道zjq京燕头条-懂你的新闻才是你想看的

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